Dictée de Mérimée

Divertissement !

La plus célèbre dictée de l’Histoire de France fut proposée par Mérimée, à Compiègne, pour divertir la cour de Napoléon III.


Château de Compiègne - Le château de Compiègne Crédits : Brunoh

L’histoire de la dictée

Au château de Compiègne, il arrivait que la cour du Second Empire se divertisse avec des séances de dictée. Celle proposée par Prosper Mérimée en 1857 est devenue légendaire. Son amie l’Impératrice Eugénie fit tout de même soixante deux fautes, soit treize de moins que son époux, l’Empereur Napoléon III.


Napoléon III, grand perdant de la dictée - Napoléon III

Le grand gagnant fut Metternich, l’ambassadeur d’Autriche, qui ne fit que trois fautes.

Le texte

Voici la première version de ce texte qui fait date dans l’histoire de la langue française :

"Pour parler sans ambiguïté, ce dîner à Sainte-Adresse, près du Havre, malgré les effluves embaumés de la mer, malgré les vins de très bons crus, les cuisseaux de veau et les cuissots de chevreuil prodigués par l’amphitryon, fut un vrai guêpier.

Quelles que soient et quelqu’exiguës qu’aient pu paraître, à côté de la somme due, les arrhes qu’étaient censés avoir données la douairière et le marguillier, il était infâme d’en vouloir pour cela à ces fusiliers jumeaux et mal bâtis et de leur infliger une raclée alors qu’ils ne songeaient qu’à prendre des rafraîchissements avec leurs coreligionnaires.

Quoi qu’il en soit, c’est bien à tort que la douairière, par un contresens exorbitant, s’est laissé entraîner à prendre un râteau et qu’elle s’est crue obligée de frapper l’exigeant marguillier sur son omoplate vieillie. Deux alvéoles furent brisés, une dysenterie se déclara, suivie d’une phtisie.

Par saint Martin, quelle hémorragie, s’écria ce bélître ! À cet événement, saisissant son goupillon, ridicule excédent de bagage, il la poursuivit dans l’église tout entière.

Contributeur(s) initial(ux)

Picardia

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